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La querelle du président tunisien avec les élites du parti l’a poussé à prendre les rênes du pouvoir

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Ce n’est qu’à son arrivée au palais présidentiel de Carthage que Mechichi a appris la vérité : le président Kais Saied invoquait des pouvoirs d’urgence pour le destituer, geler le parlement et revendiquer le pouvoir exécutif. Les officiers qu’il avait tenté de joindre étaient déjà là.

Ses actions, qualifiées de coup d’État par les opposants, ont laissé les Tunisiens et les États étrangers s’interroger sur l’avenir du pays dont la révolution de 2011 a inspiré le printemps arabe et a ensuite suivi une voie démocratique inégalée par ses pairs.

« C’est la première fois depuis longtemps que je ne vois pas les choses évoluer dans une direction positive », a déclaré Safwan al-Misri de l’Université de Columbia et auteur d’un livre sur la Tunisie.

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Des entretiens avec des responsables tunisiens et d’autres proches des principaux acteurs de la crise montrent comment les querelles sur le système politique ont culminé avec l’intervention de Saied.

La crise a été déclenchée par une élection de 2019 au cours de laquelle les électeurs ont rejeté l’establishment en choisissant Saied, un indépendant anti-corruption, et en renvoyant un parlement profondément fragmenté.

Saied s’est querellé avec Mechichi et le président du Parlement Rached Ghannouchi. Comme leur querelle englobait le contrôle des forces de sécurité – le moment, selon une source politique, où le président a réalisé qu’il devait agir.

« Saied était sûr que l’armée se tiendrait à ses côtés », a déclaré une source proche du président.

Saied n’a fourni aucune feuille de route claire, mais il devrait largement inscrire un système présidentiel dans une nouvelle constitution, mettant ainsi fin à des années de querelles entre les branches rivales de l’État.

Cependant, à l’exception de la prise en charge des institutions de sécurité et d’autres ministères clés, Saied ne semblait pas bien préparé, a déclaré le politologue Mohammed Dhia-Hammami.

« C’est un homme fort en position de faiblesse », a-t-il déclaré.

QUERELLE

À l’approche des élections de 2019 après des années de stagnation économique, des acteurs établis tels que le parti islamiste modéré Ennahda de Ghannouchi étaient impopulaires.

Le gouvernement instable qui en a finalement émergé s’est effondré en quelques mois et Saied a nommé Mechichi comme premier ministre. Ils se sont rapidement brouillés sur le choix de Mechichi des partenaires de la coalition.

« Le président nous a dit qu’il détestait la trahison. Et la trahison était venue de ses proches », a déclaré un haut responsable politique proche de Saied.

Mechichi n’a pas répondu aux efforts de Reuters pour le contacter par téléphone et SMS.

En janvier, après un différend sur un remaniement, Mechichi a annoncé qu’il occuperait le poste de ministre de l’Intérieur, se plaçant au centre de l’appareil de sécurité. Cela signifiait que la réconciliation avec le président était impossible, ont déclaré deux sources proches de Saied, et les deux hommes ne se sont pas rencontrés pendant deux mois.

En avril, Saied a déclaré que les forces du ministère de l’Intérieur appartenaient à son autorité. Mechichi a répondu en nommant un allié d’Ennahda à la tête du renseignement.

Lors d’une réunion avec deux partis politiques, Saied a déclaré que cela montrait que « Mechichi n’était là que pour servir les intérêts de ses alliés », a déclaré l’une des personnes présentes.

« Il semble que Saied ait alors décidé de destituer Mechichi et de renverser son gouvernement », a déclaré la source.

PROTESTATIONS

Pendant ce temps, la pandémie de coronavirus s’aggravait et la réponse du gouvernement faiblit. Mechichi et Ghannouchi, qui a 80 ans, sont tombés malades.

Le dimanche 25 juillet, premier jour de travail de Ghannouchi après deux semaines de maladie, des manifestations dans plusieurs villes ont impliqué des attaques contre les bureaux d’Ennahda – violences citées plus tard par Saied lors de la déclaration des pouvoirs d’urgence.

Le président a appelé Ghannouchi vers 17 heures, a indiqué une source proche du leader d’Ennahda. La constitution exigeait une consultation avec le président du parlement et le Premier ministre.

Saied a dit qu’il avait fait ça. Mais des sources d’Ennahda ont déclaré qu’il avait simplement dit à Ghannouchi qu’il renverserait l’état d’urgence en place depuis 2015.

Mechichi était à son bureau. Il avait rencontré Saied la veille pour discuter de la pandémie et a été surpris de recevoir un appel à 19 heures le convoquant au palais. « Il est parti précipitamment sans connaître aucun détail », a déclaré un assistant.

Dit qu’il avait été licencié, Mechichi n’a pu qu’accepter, a déclaré la source proche de lui, et après l’annonce, il a été reconduit chez lui par un élément de sécurité.

L’annonce de Saied a également surpris Ghannouchi. Joint par Reuters peu après, il l’a dénoncé comme un coup d’État.

Ghannouchi avait déjà parlé avec Mechichi des manifestations. Après la déclaration de Saied, il a essayé de l’appeler à nouveau mais n’a pu le joindre qu’à 23 heures.

Il a demandé à Mechichi s’il se considérait toujours comme Premier ministre et lui a demandé de rejeter publiquement les mesures de Saied, mais le Premier ministre évincé n’a donné aucune réponse claire, a déclaré une source d’Ennahda.

Déjà, les rues se remplissaient de partisans du président, jubilant qu’il semblait réprimer le désarroi et la stagnation systémiques.

Au cours des heures suivantes, Saied a affecté un allié pour superviser le ministère de l’Intérieur tandis que l’armée a encerclé le parlement de Tunis, la chaîne de télévision et le bureau du gouvernement.

Saied avait déjoué ses adversaires.

Afrika Stratégies France avec Reuters Afrique

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