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A Kigali, peine de vingt-cinq ans de prison confirmée contre le héros du film « Hôtel Rwanda »

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Lundi 4 avril, la Cour d’appel du Rwanda a confirmé la condamnation à vingt-cinq ans de prison pour « terrorisme » de l’opposant Paul Rusesabagina, rendu célèbre par le film Hôtel Rwanda, rejetant l’appel du parquet, qui souhaitait une peine plus lourde. « Etant donné qu’il est un primo-délinquant, le tribunal estime que sa peine ne doit pas être alourdie, car les vingt-cinq ans qu’il a obtenus sont conformes au poids de ses crimes », a déclaré le juge François Regis Rukundakuvuga au terme d’une journée d’audience.

Connu pour être un virulent opposant au président Paul Kagame, Paul Rusesabagina avait été condamné en septembre 2021 pour « avoir fondé et appartenir » au Front de libération nationale (FLN), un groupe armé accusé d’avoir mené des attaques meurtrières au Rwanda en 2018 et 2019. Le parquet, qui avait requis la prison à perpétuité, avait fait appel, souhaitant voir sa peine alourdie. Les procureurs avaient également fait appel des peines – de trois à vingt ans de prison – prononcées contre ses 20 co-accusés.

Paul Rusesabagina, âgé de 67 ans, a toujours démenti ces accusations et dénoncé un procès destiné à museler un opposant. Il n’était pas présent lundi à la lecture du jugement. Sa famille, qui ne cesse d’alerter sur son état de santé, avait annoncé mi-janvier qu’il « ne participera[it] pas à la mise en scène de l’appel d’un prisonnier politique ». L’accusé et ses avocats avaient déjà boycotté la majorité des audiences de première instance, dénonçant un procès « politique » ainsi que des mauvais traitements en détention.

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Arrêté dans des circonstances troubles

Paul Rusesabagina a été rendu célèbre par le film Hôtel Rwanda, sorti en 2004 et qui raconte comment ce Hutu modéré qui dirigeait l’hôtel des Mille Collines de Kigali a sauvé plus de 1 000 personnes durant le génocide de 1994, au cours duquel 800 000 personnes ont été tuées, selon l’ONU, principalement issues de la minorité tutsi.

Opposant depuis plus de vingt ans à Paul Kagame, qu’il a accusé d’autoritarisme et d’alimenter un sentiment anti-Hutu, Paul Rusesabagina a utilisé sa renommée hollywoodienne pour donner un écho mondial à ses positions. Il vivait depuis 1996 en exil aux Etats-Unis et en Belgique, avant d’être arrêté à Kigali en 2020 dans des circonstances troubles, à la descente d’un avion qu’il pensait à destination du Burundi.

Afrika Stratégies France avec Le Monde Afrique

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