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Les donateurs de l’OMS cherchent à approfondir l’enquête sur les abus sexuels au Congo – diplomates

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Les principaux donateurs occidentaux ont fait pression sur l’Organisation mondiale de la santé pour qu’elle lance une enquête externe plus approfondie demandant comment un scandale majeur d’abus sexuels en République démocratique du Congo impliquant son personnel a été autorisé, ont déclaré des diplomates à Reuters.

Quelque 83 travailleurs humanitaires, dont un quart employés par l’OMS, ont été impliqués dans l’exploitation et les abus sexuels pendant l’épidémie d’Ebola dans le pays de 2018 à 2020, a déclaré une commission indépendante le mois dernier.

Des femmes ont accusé les travailleurs humanitaires locaux et étrangers d’exiger des relations sexuelles en échange d’emplois et il y a eu neuf viols présumés, a déclaré le panel dans un rapport sur les abus à grande échelle dans les provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri.

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Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus et ses collaborateurs ont partagé son projet de plan d’action avec les principaux donateurs – dont les États-Unis, la Grande-Bretagne, les puissances européennes, le Canada et l’Australie – ce qui a incité leurs appels à un organisme de contrôle externe tandis que l’OMS réorganise également les politiques internes, les diplomates mentionné.

L’enquête devrait examiner comment la direction de l’OMS a réagi aux allégations croissantes et viser à établir une responsabilité plus large, ont-ils déclaré.

Le plan de gestion, actuellement en cours de révision et qui devrait être présenté jeudi aux 194 États membres de l’OMS, devrait définir des actions solides et identifier les défaillances de la gestion afin d’éviter de futurs abus dans les opérations d’urgence, ont-ils ajouté.

« D’après ce que je comprends du retard, ils le renforcent en fait », a déclaré à Reuters un diplomate occidental.

L’OMS a déclaré dans une réponse par courrier électronique qu’elle avait consulté le personnel, les États membres et d’autres sur son plan global pour répondre aux recommandations du rapport et à la prévention dans ses opérations.

« Les consultations avec les États membres se poursuivent cette semaine. L’OMS intégrera ses commentaires dans le plan ; nous visons à le finaliser sous peu et à le présenter aux États membres », a-t-il déclaré.

Un deuxième diplomate occidental a déclaré: « Le projet doit spécifiquement mentionner et inclure une enquête externe et être indépendant. »

« ÉNORME PRÉOCCUPATION »

Le Bureau des services de contrôle interne (BSCI) de l’ONU serait bien placé pour diriger l’examen « qui devrait trouver des mécanismes pour garantir que la responsabilité soit aussi élevée que nécessaire », a-t-il déclaré.

« Beaucoup de pays considèrent ces rapports avec une énorme inquiétude et se tournent vers l’OMS pour une réponse majeure qui va au-delà du traitement des symptômes du problème et garantit que quelque chose comme cela ne peut plus jamais se reproduire », a-t-il ajouté.

Tedros, qui brigue sa réélection l’année prochaine, a déclaré que l’OMS avait résilié les contrats de quatre employés de l’OMS et que sa priorité était de demander des comptes aux coupables. Son agence onusienne s’attaquerait aux « défaillances de la direction et du personnel ».

Tedros, qui s’est rendu au Congo 14 fois pendant l’épidémie, a lancé l’enquête initiale il y a un an après une enquête de la Fondation Thomson Reuters et de The New Humanitarian dans laquelle plus de 50 femmes ont accusé des travailleurs humanitaires de l’OMS et d’autres organisations caritatives d’exiger des relations sexuelles.

Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), qui a demandé si l’un de ses employés était impliqué dans le scandale, a déclaré mercredi à Reuters : « Pour le moment, nous n’avons reçu aucune information liant l’un des sujets identifiés à l’UNICEF ».

La commission a cité « des défaillances structurelles claires (de l’OMS) et un manque de préparation pour gérer les risques d’incidents d’exploitation et d’abus sexuels » et des courriels internes montrant que l’agence était au courant de certains incidents en mai 2019.

Un troisième diplomate a déclaré : « Il s’agit clairement d’une enquête inachevée.

« Nous n’avons pas une vue complète de la délégation d’autorité ou du processus de rapport de gestion », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’un changement culturel était nécessaire, en mettant davantage l’accent sur les mesures de prévention et d’atténuation des risques.

Un autre diplomate a déclaré : « Nous appelons à l’intégration de la tolérance zéro dans les opérations. Nous surveillerons de près.

Afrika Stratégies France avec Reuters Afrique

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