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Le Mali reproche à la France un « abandon en plein vol » dans la lutte contre les djihadistes au Sahel

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Le premier ministre déplore un « manque de concertation » dans la décision de Paris de réorganiser l’opération « Barkhane ». Le pays semble à présent se tourner vers Moscou, par l’intermédiaire de la société paramilitaire russe Wagner.

Le premier ministre du Mali, Choguel Kokalla Maïga, a critiqué la France, samedi 25 septembre, devant l’Organisation des Nations unies (ONU), après la décision de Paris de retirer les forces de l’opération « Barkhane » de ce pays d’Afrique de l’Ouest.

« La nouvelle situation née de la fin de Barkhane, plaçant le Mali devant le fait accompli et l’exposant à une espèce d’abandon en plein vol, nous conduit à explorer les voies et moyens pour mieux assurer la sécurité de manière autonome avec d’autres partenaires », a expliqué Choguel Kokalla Maïga à la tribune de l’assemblée générale de l’ONU.

Il s’agit de « combler le vide que ne manquera pas de créer la fermeture de certaines emprises de Barkhane dans le nord du Mali », a précisé le premier ministre, déplorant un « manque de concertation » de Paris, et une annonce « unilatérale » sans coordination tripartite avec l’ONU et le gouvernement malien.

« Le Mali regrette que le principe de consultation et de concertation, qui doit être la règle entre partenaires privilégiés, n’ait pas été observé en amont de la décision », a insisté le premier ministre malien, en réclamant également « une posture plus offensive » des 15 000 casques bleus de la Minusma (la mission multidimensionnelle intégrée des Nations unies pour la stabilisation au Mali) face à une menace djihadiste accrue au Sahel.

Le groupe Wagner en embuscade

Peu avant, le chef de la diplomatie russe, Sergueï Lavrov, avait confirmé que Bamako avait approché « des sociétés privées russes », lors d’une conférence de presse à l’ONU, tout en assurant que cette démarche ne concernait en rien le gouvernement de la Fédération de Russie. La France et l’Union européenne se sont inquiétées de ces contacts entre le Mali et la Russie au cours d’échanges à New York.

« Les autorités maliennes se sont tournées vers une société militaire privée russe parce que, si je comprends bien, la France veut réduire significativement ses forces militaires qui devaient combattre les terroristes à Kidal », a avancé le ministre russe. Les Français « n’y sont pas arrivés et les terroristes continuent de régner dans cette région », a-t-il ajouté, caustique à l’égard de « Barkhane ».

« Tout cela se fait sur une base légitime », entre un « gouvernement légitime, reconnu par tous » et des entités qui « fournissent des services à travers des spécialistes étrangers », a-t-il fait valoir. « Nous n’avons rien à voir avec cela », a-t-il assuré, la Russie démentant systématiquement que des sociétés paramilitaires privées russes lui soient subordonnées.

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Présent, entre autres, en Libye et en Centrafrique, où il est accusé d’exactions depuis le printemps, le groupe Wagner fournit des services de maintenance d’équipements militaires et de formation. Il est également accusé de mercenariat et suspecté d’appartenir à un homme d’affaires proche du Kremlin, Evgueni Prigojine. Il est soupçonné, notamment par Paris, d’agir pour le compte du Kremlin là où ce dernier ne veut pas apparaître officiellement.

« Au niveau gouvernemental, la Russie contribue aux capacités de défense militaire du Mali », a aussi affirmé Sergueï Lavrov, évoquant la fourniture d’« équipements militaires techniques ». Et d’estimer : « Ce serait mieux de synchroniser l’action de l’Union européenne et de la Russie dans la lutte contre le terrorisme, non seulement au Mali, mais aussi dans la région du Sahel et du Sahara ».

Inquiétude de l’Union européenne

Treize pays européens, impliqués pour certains dans la coalition de forces spéciales « Takuba » au Mali, ont jugé inacceptable, vendredi, une éventuelle implication du groupe Wagner dans ce pays. La France, l’Allemagne et l’Estonie sont allées plus loin en avertissant qu’elles réexamineraient leur présence militaire au Mali si un accord était conclu.

Outre l’ONU, inquiète à mots couverts d’une arrivée de Wagner au Mali, l’Union européenne (UE), qui assure la formation de soldats maliens par l’intermédiaire de sa mission EUTM Mali, composée de 700 soldats de 25 pays européens, a averti qu’une implication de cette société russe affecterait « sérieusement » ses relations avec Bamako.

« Dire j’étais là en premier, dégagez ! c’est insultant, en premier lieu pour le gouvernement à Bamako qui a invité des partenaires étrangers », a rétorqué Sergueï Lavrov.

La France, engagée depuis janvier 2013 au Sahel et qui a perdu 52 militaires au Sahel, dont le dernier en date vendredi, a décidé de réorganiser sa présence militaire autour d’un dispositif plus resserré, centré sur des frappes ciblées contre les chefs djihadistes et sur l’accompagnement des armées locales.

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Les militaires français doivent ainsi quitter, d’ici à décembre, les bases de Kidal, Tessalit et Tombouctou, dans le nord du Mali, et le nombre de troupes françaises déployées au Sahel devrait passer de plus de 5 000 hommes actuellement à 2 500 ou 3 000 d’ici à 2023.

La ministre française des armées, Florence Parly, a toutefois réaffirmé, lundi à Bamako, que la France ne quittait pas le Mali et qu’elle restait « déterminée » à y poursuivre la lutte antiterroriste au côté des forces maliennes.

Afrika Stratégies France avec Le Monde Afrique

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