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Désormais aux commandes, le président tunisien fait face à une crise budgétaire imminente

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Au marché de Sidi Bahri à Tunis, les acheteurs se sont félicités des attaques du président contre la corruption et les prix élevés depuis qu’il a pris le contrôle du gouvernement le mois dernier dans le cadre de mesures que ses ennemis ont qualifiées de coup d’État.

Le président Kais Saied a critiqué la politique économique de la Tunisie, a exhorté les commerçants à faire payer moins cher la nourriture et les médicaments et a accusé des hommes d’affaires anonymes d’avoir volé des milliards de dollars alors que la police enquête sur la corruption dans l’industrie d’État.

« Le citoyen se sent rassuré et les prix ont baissé dans tout », a déclaré Azza Belwaer, un vendeur de matériel médical de 36 ans faisant ses courses à Sidi Bahri.

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Cependant, trois semaines après que Saied a limogé le Premier ministre et gelé le Parlement, il n’a pas encore nommé de nouveau gouvernement, défini une politique économique générale ou dit comment il entend financer le déficit public et le remboursement de la dette.

Son intervention a interrompu les pourparlers très retardés avec le Fonds monétaire international (FMI) pour un programme de prêts qui devait permettre de débloquer une aide économique supplémentaire et d’éviter une crise des finances publiques.

La Tunisie a remboursé plus d’un milliard de dollars de dettes cet été à partir de réserves de devises étrangères, mais doit trouver environ 5 milliards de dollars de plus pour financer son déficit budgétaire projeté et davantage de remboursements de prêts.

L’économie a reculé de 8,2% l’année dernière tandis qu’un déficit de 11,5% a porté la dette publique à 87% du produit intérieur brut selon le FMI. Le puissant syndicat et les prêteurs étrangers n’ont d’autre choix que de reprendre le processus du FMI.

« Nous soutenons les négociations avec le FMI… nous n’avons pas d’options », a déclaré Mohamed Ali Boughdiri, directeur adjoint du syndicat UGTT.

« Le temps presse pour le défi économique », a déclaré un diplomate occidental, ajoutant que les réformes nécessaires pour obtenir un prêt du FMI seraient importantes pour obtenir plus d’aide.

De telles réformes – y compris la réorientation des subventions et la réduction de l’une des charges salariales les plus lourdes du secteur public au monde – sont impopulaires et viendraient à un moment où l’humeur du public est très instable.

La colère face à la stagnation économique, aggravée par la pandémie, a contribué à susciter un soutien populaire apparemment généralisé à l’intervention soudaine de Saied le 25 juillet.

Les gouvernements successifs n’ont pas réussi à résoudre les problèmes, souvent tiraillés entre les exigences des prêteurs étrangers et l’UGTT.

ESPÈCES DU GOLFE

En tant que président, Saied n’a été officiellement responsable que des affaires étrangères et de la défense. Avant son élection, il a donné peu d’indices sur ses opinions économiques, même si certains de ses principaux partisans venaient de la gauche politique.

Une option pourrait être l’aide des États du Golfe qui considéraient son intervention comme sapant le mouvement des Frères musulmans, qu’ils considèrent comme le principal ennemi régional et qui est proche du plus grand parti du parlement désormais gelé.

Saied s’est vanté de contacts avec des « pays amis » pour obtenir de l’aide et a reçu des émissaires d’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis.

L’aide du Golfe pourrait donner à Saied une marge de manœuvre budgétaire, « permettant aux réformes politiques de démarrer immédiatement, suivies d’une réforme économique par un gouvernement stable après les élections », a déclaré l’économiste Ezzidine Saidane.

Cependant, si cette approche impliquait des mesures qui compromettaient la démocratie tunisienne, elle pourrait s’aliéner les prêteurs occidentaux.

Boughdiri a déclaré que Saied avait eu l’occasion de profiter d’un « large soutien populaire » pour proposer un changement urgent, ajoutant que l’UGTT soutenait une réforme des entreprises publiques et une révision des subventions.

Il considère les efforts de lutte contre la corruption, l’évasion fiscale et l’économie informelle comme des priorités, a-t-il déclaré. Bien que le FMI ait également demandé des efforts pour les réduire, il considère qu’il est plus urgent de s’attaquer aux salaires et aux subventions publics.

Quoi qu’il fasse, Saied sera désormais tenu pour responsable de la résolution des problèmes économiques chroniques de la Tunisie, ce qui risque de compromettre la transformation politique dans laquelle il semble le plus intéressé.

« Dans l’ensemble, ces événements ont déclenché d’énormes attentes. Il lui sera très difficile d’y répondre. Il aura besoin de l’aide des amis de la Tunisie et d’une approche inclusive », a déclaré le diplomate.

Afrika Stratégies France avec Reuters Afrique

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