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Pénurie d’essence au Nigeria, premier producteur de pétrole d’Afrique

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Le Nigeria, premier producteur de pétrole en Afrique, fait face depuis une semaine à une pénurie de carburant dans ses stations d’essence, causant d’importants embouteillages dans les principales villes du pays. Devant les stations encore ouvertes à Abuja et à Lagos, bouillonnante capitale économique de plus de 20 millions d’habitants, les files de voitures s’étendent sur des centaines de mètres.

En cause, l’importation dans le pays d’une importante quantité d’essence frelatée par quatre négociants a accusé la compagnie pétrolière nationale (NNPC) qui tente depuis une semaine de retirer ce produit contaminé du marché.

La semaine dernière, plusieurs automobilistes et conducteurs de motos ont eu leur véhicule endommagé par ce « carburant ». Depuis 4 heures du matin (3 heures GMT), Shade Adisa patiente tant bien que mal au volant de sa voiture, coincée dans une queue qui s’allonge à l’entrée d’une station d’essence du quartier de Lagos Island. « Je me suis réveillée très tôt pour pouvoir faire le plein mais, vu la queue, je ne suis pas prête d’en avoir avant 8 heures », précise cette avocate.

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Malgré tout le pétrole qu’il extrait, le Nigeria doit importer la majorité de son carburant. Les quatre raffineries de ce pays de 220 millions d’habitants ne fonctionnent pas ou alors en deçà de leur capacité.

Manque criant d’électricité

Face au manque d’essence disponible, le tarif des transports a augmenté dans plusieurs villes, contraignant nombre d’habitants à parcourir de longues distances à pied. « Il est difficile de se rendre au travail ces jours-ci. Avant, je dépensais 1 500 nairas [quelque 3 euros] par jour dans les transports mais, depuis le début de la pénurie, j’ai dépensé plus de 2 000 nairas », a déclaré Gafaru Adebayo.

Selon la Banque mondiale, quatre habitants du Nigeria sur dix vivent sous le seuil international de pauvreté (1,90 dollar des Etats-Unis par jour et par personne). Et dans ce pays qui souffre également d’un manque criant d’électricité, ceux qui peuvent se le permettre dépendent de générateurs à essence ou gazole pour alimenter leur maison et leur commerce une bonne partie de la journée. « Même à la maison, j’ai dû doubler mes dépenses en gazole pour faire marcher mon générateur », se plaint M. Adebayo, fonctionnaire à Lagos.

Les compagnies chargées de la vente de carburants ont affirmé que plusieurs stations tentaient toujours de restituer l’essence frelatée qui leur avait été fournie la semaine dernière, se retrouvant ainsi empêchées de stocker et de vendre des produits non contaminés.

Afrika Stratégies France avec Le Monde Afrique

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