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COTE D’IVOIRE : Le Pape et Ouattara embarrassés après l’intrusion d’Adjoumani à la cathédrale d’Abidjan

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En réponse à l’archevêque d’Abidjan qui ne voit pas « nécessaire » la candidature du président sortant à un 3e mandat, le ministre de l’agriculture s’est théâtralement livré à une intrusion dans les locaux de la cathédrale Saint Paul. Un incident grave aux vues des accords qui lient l’Etat ivoirien et le Vatican et qui embarrasse le Souverain pontife et Alassane Ouattara. Depuis hier, entre entretiens téléphoniques et envois d’émissaires, les deux personnalités tentent la désescalade.

Alassane Ouattara qui se trouve actuellement en France n’en avait pas besoin. Le président ivoirien devait s’entretenir avec son homologue français initialement le 03 septembre puis la rencontre a été reportée  à ce vendredi à Paris. Un déjeuner de travail entre les deux hommes qui se connaissent bien d’autant qu’ils se sont vus une dizaine de fois en trois ans. Si certains estiment que ce report est le signe d’un « malaise face au troisième mandat », une source diplomatique a confirmé à Afrika Stratégies France ce matin qu’il s’agit d’un « problème d’agenda » lié au « retour très actif » de vacances de l’occupant de Élysée. C’est alors qu’il passe ses derniers jours dans sa résidence de Mougins (Alpes-Maritime) que Ouattara reçoit les premières alertes. « Adjoumani vient de commettre encore une gaffe » panique une conseillère restée à Abidjan alors que de nombreux ministres ivoiriens ont pris d’assaut, à l’occasion de ce séjour privé, les médias hexagonaux pour défendre la candidature du président Ouattara. Dans la foulée, le chef de l’État qui souhaite vivement une visite du pape François en Côte d’Ivoire tente de calmer le jeu. Il va s’entretenir au téléphone avec le cardinal et devrait faire parvenir par le nonce apostolique un message d’excuses dans les prochaines heures à l’évêque de Rome.

Les faits

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Fin août, dans un communiqué personnel qui n’engage pas l’église catholique locale, Mgr Jean Pierre Kutwa confie : « je ne peux pas ne pas me tourner avec respect vers le président de la République dont la candidature à ces prochaines élections n’est pas nécessaire, à mon humble avis. » Un message mal reçu par le ministre de l’agriculture qui se réclame aussi de l’Eglise catholique. Trois jours plus tard, c’est dans l’enceinte de la cathédrale Saint Paul d’Abidjan que Kouassi Kobénan Adjoumani répond au cardinal. « Une pure provocation » pour les prêtres de ladite paroisse d’autant qu’il ne s’agit pas seulement du siège épiscopale du cardinal Kutwa mais surtout parce que la réservation faite par cette délégation de la majorité présidentielle a fait croire qu’il s’agit d’une simple rencontre. « Si nous savions que c’était pour venir s’en prendre à nous, chez nous, nous ne l’aurions jamais accepté » regrette un vicaire de la cathédrale qui déplore « une méthode malsaine et voyou ». Mais le porte-parole du Rassemblement des houphouëtistes pour la démocratie et la paix (Rhdp) tenait à exprimer, avec son ironie habituelle son opposition à l’avis du prélat. Adjoumani regrette que  la prise de parole du cardinal  « n’aille pas dans le sens de l’apaisement du climat social » avant de rappeler que, selon lui, « cette candidature est celle qui est la plus à même de garantir la paix, la stabilité, le progrès économique et social ».

Les coulisses

Très vite et comme le veulent les pratiques, le nonce apostolique a été alerté. Car cet acte viole le concordat qui existe entre Abidjan et Rome. Mgr Paolo Borgia n’est pas que l’ambassadeur du Vatican  en Côte d’Ivoire mais aussi le légat canonique du pape auprès de l’église locale. Plusieurs conventions et accords lient la Cité du Vatican, en tant qu’Etat souverain, et la Côte d‘Ivoire. Puisqu’en tant qu’Etat, le Vatican n’est pas motivé par des intérêts matériels au sens classique du terme (ressources minières, pétrole, entreprises, etc…), le Saint-Siège est lié par un accord-cadre qui précise les relations bilatérales basée sur le social et l’apostolique. La première, datant de l’indépendance, fait des « lieux de culte catholiques inviolables » sur tout le territoire et protégés par une forme d’extraterritorialité qui fait que « les forces de l’ordre et les représentants de l’Etat ne peuvent y intervenir qu’à la demande de l’ordinaire » notamment l’évêque ou avec son approbation. En cela, l’acte provocateur de Adjoumani est vite perçu comme inapproprié. C’est la raison pour laquelle Alassane Ouattara, très proche de l’Eglise catholique, bien que de confession musulmane, s’est entretenu jeudi avec le Nonce apostolique. Il devrait s’en excuser auprès du Pape François d’autant que depuis novembre 2012, le président ivoirien insiste pour une visite pontificale dans son pays. En juillet 2016, le même archevêque d’Abidjan attaqué par Adjoumani s’était discrètement rendu au Vatican avec Anne Ouloto et Jeanne Peuhmond, deux chrétiennes, la première est ministre et la seconde conseillère du chef de l’Etat. Depuis, Ouattara qui a contribué, par un don de 3 millions d’euros à la réfection de la cathédrale est très agacé par cette intrusion maladroite. D’ailleurs, Dominique, son épouse est catholique.

La suite

C’est la seconde fois qu’un bras de fer sinon un agacement s’invite entre le prélat et le gouvernement ivoirien. En début d’année, l’homme de Dieu a dû annuler une marche de la jeunesse de son diocèse qu’il voulait pacifique. Ses prises de positions, quoique souvent objectives ont parfois été mal perçues au sein de la majorité au pouvoir. Contacté par notre rédaction, Mgr Jean Pierre Kutwa veut éviter tout commentaire. Ses proches qui le décrivent comme « neutre et sensible » insistent sur son attachement à la paixet la sincérité de ses propos qu’il maintient d’ailleurs. Evêques, prêtres, pasteurs et autres hommes de Dieu ne cessent d’appeler l’archevêché pour exprimer leur solidarité avec le cardinal, très respecté à la Curie romaine (gouvernement du Vatican) et en Afrique de l’ouest. Camille Makosso, controversé et très populaire pasteur ivoirien a dénoncé, dans un direct facebook comme il en raffole, l’arrogance de Kouassi Kobenan Adjoumani.  Même au sein du gouvernement, cet incident a gêne plus d’un et à Abidjan, les médias locaux accusent le compulsif ministre de « nuire à l’image et aux actes » du président de la République.

Le 31 octobre, la Côte d‘Ivoire va à une présidentielle. S’il avait annoncé ne pas vouloir briguer un 3e mandat, la mort subite de son dauphin, Gon Coulibaly, a fait changer d’avis à Alassane Ouattara dont l’opposition dénonce la candidature. Avant de s’envoler pour Paris, le chef de l’Etat est allé déposer en personne son dossier de candidature à la Commission électorale indépendante.

MAX-SAVI Carmel, Afrika Stratégies France

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